INTERVIEW: Layla en haar gezin in Abu Dhabi

De 10 leukste kinderboekjes voor op reis!
11 augustus 2017
INTERVIEW: Pauline maakte met haar gezin een roadtrip naar Noorwegen
8 februari 2018

INTERVIEW: Layla en haar gezin in Abu Dhabi

DETAILS

GEËMIGREERD NAAR: Abu Dhabi | WANNEER: September 2016 | AANTAL KINDEREN: 3

“Binnen een maand waren we getrouwd en zat Erik in het vliegtuig op weg naar Abu Dhabi.”

De beginperiode
‘Ik was er nog nooit geweest’, vertelt Layla over de Skype. ‘Dus ja ik vond het best spannend en er moest natuurlijk ook het een en ander geregeld worden en allemaal in korte tijd. Binnen een maand nadat Erik voor de baan was gevraagd zijn we getrouwd en een week later zat hij al in het vliegtuig op weg naar Abu Dhabi. Zelf ben ik gewoon nog tot na de bevalling in Nederland gebleven en heb daardoor gelukkig rustig de tijd gehad om afscheid te nemen van familie en vrienden hier. Dat vond ik ook wel belangrijk voor Mila.’

Boodschappen doen in Abu Dhabi
Layla en kids
Mila_on top of the world

‘Mila was nog net geen 4 toen we het haar vertelden. Aan de hand van foto’s vertelden we haar beetje bij beetje iets over haar nieuwe woonplaats en wat er allemaal ging gebeuren. Eenmaal daar zaten we eerst een tijdje in een hotel appartement om vanuit daar wat huizen te bezichtigen. Het duurde gelukkig niet lang voordat we een geschikt huis vonden.’

Water water water
‘Eigenlijk waren we vrij snel aan ons nieuwe thuisland gewend. Hoewel het hier erg heet kan zijn – toen we aankwamen was het ’s nachts nog 47 graden met een hoge luchtvochtigheidsgehalte – gaan de kindjes goed om met de hitte. Het land is er natuurlijk ook op ingericht. Er zijn veel mooie shoppingmalls die ook leuke speelparadijzen binnen hebben. Overal zijn airco’s en thuis staat de auto in de garage. Verder moet je gewoon veel water drinken. Geen limonade, gewoon water water water!’

“Voor je het weet hebben ze je baby al opgepakt zonder het te vragen.”

Blonde kinderen in Abu Dhabi
‘Waar we nog steeds aan moeten wennen – vooral Mila – is dat we een bezienswaardigheid zijn. Met name de Aziatische mensen vinden de 2 blonde meisjes erg interessant en hoewel het goed bedoeld is worden ze de hele tijd aangeraakt. Vayén vindt het nog wel leuk, maar Mila begon het al vrij snel vervelend te vinden. Dit liet ze dan ook merken door de mensen een tik op hun vingers te geven zodra ze haar wilden aanraken. Daar schrokken ze dan van hahaha! En keken ze mij aan. Waarop ik alleen maar zei dat ze het dan eerst aan haar moeten vragen. Tsja, wat dat betreft kan ik Mila geen ongelijk geven.’

Emirates-palace-Abu_Dhabi
Kite_Beach_Abu_Dhabi

Abu Dhabi als expat land
‘We zijn niet het enige Nederlandse gezin hier. Er is zelfs een Nederlandse community die eens in de zoveel tijd samen komen en leuke activiteiten organiseert. Zo hebben we met andere Nederlandse gezinnen Sinterklaas en Koningsdag gevierd. Dat is toch wel erg leuk en fijn voor de meisjes dat ze even geen Engels hoeven te spreken.’

‘Omdat er veel meer expats in Abu Dhabi wonen is er ook een Facebookgroep waar je lid van kunt worden en zie je allerlei verschillende activiteiten voorbij komen van coffee mornings met andere moeders en hun baby tot kajakken, surfen en duiken voor de tieners.’

Abu Dhabi is een echt expat land. Hoewel de boodschappen in verhouding iets duurder zijn dan in Nederland is er is werkelijk wel van alles te koop en zijn er zelfs Nederlandse producten verkrijgbaar. Het is allemaal goed geregeld en de huizen zijn ruim van binnen. Het is dus makkelijk wennen. Abu Dhabi wordt dan ook niet voor niets Expatlite genoemd. Het enige nadeel is is dat de school duur is, maar goed dan gaat Mila ook naar een privé school. Ze zijn hier best strikt – ze moet dan ook in uniform –  en het gaat er zeker anders aan toe dan in Nederland, maar het is allemaal heel goed geregeld hier en het allerbelangrijkste is is dat Mila het naar haar zin heeft en babbelt inmiddels al een goed woordje Engels.

“Ze zijn hier zo kindvriendelijk, kindjes zijn bijna heilig hier.”

Bezoek Abu Dhabi
Het is zeker de moeite waard om een keer een stop-over te maken in Abu Dhabi en hier een paar dagen rond te kijken. Ze zijn hier zo kindvriendelijk, kindjes zijn hier zowat heilig en dat merk je aan alles. Daarbij geeft Abu Dhabi mij een veilig gevoel. De beste tijd om te reizen is van half november tot half april, want dan is het wat minder heet.

Layla kent Abu Dhabi inmiddels op haar duimpje en geeft hieronder wat tips wat leuk is om te zien en doen met kinderen in Abu Dhabi.

> Bekijk hier wat leuke accommodaties in Abu Dhabi (Booking.com affiliate link)

TOP 5 MUST SEE, MUST DO IN ABU DHABI:

1. De Sheikh Zayed Grand Mosque mag je niet overslaan. Het is de grootste moskee in de Verenigde Arabische Emiraten. Met zijn 82 koepels, 1000 pilaren en 4 minaretten is het niet vreemd dat je kinderen zullen denken in een sprookjeswereld te zijn.

2. Relax en geniet van het mooie witte zandstrand en kraakhelder water op Saadiyat Island.

3. Het immense hotelcomplex Emirates Palace is ooit gebouwd als een Arabisch paleis, compleet met prachtige groene tuinen, enorme fonteinen, zwembaden, helikopterplatformen en een 1,3 km lange zandstrand. De inrichting heeft een hoge bling-bling gehalte. Het hotel is gedeeltelijk open voor publiek en zeker een bezoek waard. Plan deze dan zo dat je net voor zonsondergang daar bent.

4. Bezoek één van de vele parken van Abu Dhabi. De meesten zijn vrij toegankelijk of voor nog geen
EU 2,- te bezoeken. Wandel door de botanische tuin of bezoek de lokale kinderboerderij in Mushrif Park. Heb je tieners dan is het leuk de locals te zien kitesurfen op Kite Beach in Yas of ga voor een adrenalinekick naar Ferrari World Abu Dhabi.

5. Vrijdag is hier de dag des Heeren en is eigenlijk onze zondag. Deze dag staat hier dan ook in het teken van familie en waarop er uitgebreid samen geluncht wordt. Het is dan ook leuk om met je eigen familie gezellig mee te doen.

Inmiddels is Layla bevallen van Harvey.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *