INTERVIEW: Naar Ghana met een missie

10 kindvriendelijke wintersportbestemmingen in Oostenrijk
8 maart 2018
INTERVIEW: Alex ging met zijn gezin 2 weken backpacken door Vietnam
12 april 2018

INTERVIEW: Naar Ghana met een missie

TRIP DETAILS

BESTEMMING: Ghana | WANNEER: Voorjaar 2017 | AANTAL KINDEREN: 3

Een vakantie in combinatie met een mooi project
Toen Brigitte een presentatie bijwoonde van Cathy Spierenburg, oprichtster van My Book Buddy raakte ze gelijk geïnteresseerd in het project. ‘Het idee sprak ons eigenlijk gelijk aan’, vertelt Brigitte. ‘Lezen is een mooie basis voor de ontwikkeling van mensen. Wij lezen zelf ook graag en onze kinderen zijn echte boekenwurmen, dus wij vinden ook dat het voor iedereen en waar ook ter wereld toegankelijk moet zijn. We wilden als gezin dit project graag steunen en helpen met het opzetten van een bibliotheek bij basisscholen elders in de wereld waar het lezen minder vanzelfsprekend is dan bij ons thuis.’

“Twee keer ja zeggen tegen iets en voor je het weet zit je in Ghana”
Nieuwsgierige_kinderen

‘Ghana was één van de landen waar ze onze hulp konden gebruiken, los van het feit dat we ook geïnteresseerd waren in het land zelf. We wilden namelijk graag een land bezoeken dat totaal anders is dan Europa. Nu zijn wij ook geen gezin die lange termijn-plannen maken. We houden ervan dat dingen spontaan ontstaan. Na een paar eettafelgesprekken was iedereen zo enthousiast en nieuwsgierig naar het land dat we besloten dit gewoon te doen. En dus stapten we op het vliegtuig naar Ghana!’

De voorbereiding
‘Uiteraard hebben we ons wel eerst verdiept in het land en beseften we ook dat we in een wat meer primitieve omgeving terecht zouden komen. Dit hebben we ook goed besproken met de kids en ook veiligheid heeft altijd voorop gestaan. Vanaf het begin hebben we de kinderen betrokken bij het maken van de plannen. We vonden het belangrijk om er samen als gezin naar zo’n reis toe te werken. Zo’n avontuur ga je ook samen als gezin aan en bovendien is het hartstikke leuk om te zien hoe nieuwsgierig ze waren.
My Book Buddy heeft ons ook goed geholpen met de voorbereiding. Ze stonden altijd klaar om alle vragen van ons te beantwoorden. Verder hebben we natuurlijk de nodige vaccinaties gehaald.’

“We voelden ons in een keer erg blank”

Onze eerste indruk
‘We kwamen einde van de dag aan in Accra, de hoofdstad van Ghana. Het was vochtig warm en heel druk. Overal was activiteit en de mensen liepen langs de weg met van alles op hun hoofd en de kinderen op hun rug. We voelden ons in een keer erg blank. We hadden voor de eerste dag een overnachting geregeld en werden door een chauffeur opgehaald. Het klikte goed met de chauffeur en ook had de lodge waar we sliepen een Nederlandse eigenaar. Dit was een aangenaam welkom, ondanks de cultuurshock en temperatuurverschil.’

Goederentransport
Onze_Landrover

‘De dagen erna hebben we gelogeerd bij katholieke broeders in Tamale, een stad in het noorden van Ghana. We volgenden hun schema, wat betekende dat we vroeg moesten opstaan, een lokaal ontbijt kregen – gelukkig wel met brood – en we daarna naar de lokale basisschool werden gebracht waar we onthaald werden met een speciaal dankceremonie. De andere dagen hebben we wat werkzaamheden verricht voor My Book Buddy. Zo hielpen we met het registreren van zo’n 1000 boeken, legden we de docenten het bibliotheeksysteem uit met de bijhorende wekelijkse ceremonie, leerden we hen het speciale My Book Buddy-lied en bespraken we het belang van lezen met elkaar. Vaak bleven we tot in de middag en aten we ’s avonds weer met de broeders mee.’

“We werden de hele tijd geroepen en aangeraakt, zelfs door het autoraam”

Even wennen…
‘De kinderen moesten in het begin natuurlijk wel even wennen aan het cultuurverschil. Onze kinderen zijn ook nog eens gezegend met blonde haren en dus waren ze een bezienswaardigheid en wilden de kinderen hun vaak aanraken en knuffelen. Dit vonden ze gelukkig helemaal niet erg.’

‘Na een aantal dagen in Tamale, werden we weer opgehaald door onze chauffeur en hebben we anderhalve week rondgetrokken door Ghana met een Landrover. We reden van plek naar plek en overnachtten elke keer ergens anders. Soms sliepen we 2 dagen in dezelfde accommodatie, dat was ook voor de kinderen wel fijn. We sloten onze vakantie af met een paar dagen aan de kust.’

‘Hoewel Ghana een mooi land is met prachtige natuur, witte zandstranden en vriendelijke, behulpzame inwoners zijn de kinderen tijdens de reis ook verschillende keren geconfronteerd met echte armoede. Dat maakte wel indruk op ze. Zij vonden het heel interessant om te zien dat ze voor veel dingen creatieve oplossingen bedachten. Verder keken we onze ogen uit onderweg. Er gebeurd zoveel tegelijk en er is altijd en overal bedrijvigheid. Mensen verkopen hun waar, repareren hun auto’s aan de kant van de weg, drogen cacao, maar we hebben ze ook mensen zien begraven.’

Strand
Armoede_op_straat_Ghana

Kwestie van smaak
‘We hebben veel lokaal eten gegeten. Voor de keuken zou ik niet naar Ghana gaan, maar dat is ook een kwestie van smaak. De Ghanezen eten veel deeggerechten. Vaak kregen we deegballen of rijstballen voorgeschoteld met een dunne tomatensaus of saus op basis van kip. Prima voor ons, maar omdat de variatie ver te zoeken was zijn we allemaal dan ook flink afgevallen. Hoewel de kinderen thuis best kritisch zijn met eten, hebben ze hier echt goed hun best gedaan. Ondanks dat ze niet alles lekker vonden hoorden we ze bijna niet klagen. Ze zagen ook wel dat de lokale bevolking zo hen best deed voor ons terwijl ze zelf vaak zo weinig hebben. Lang leve de brood met jam, die ze gelukkig wel vrijwel overal hadden! Ook Milo, het favoriete drankje van de Ghanezen, ging er bij de kinderen wel goed in. Daarnaast zijn ook overal wel eieren, heerlijk vers fruit en tomatensaus verkrijgbaar. In de hotels in de meer toeristische steden of langs de kust is wel gewoon Westers eten te krijgen. Niet om over naar huis te schrijven, maar het voldeed.’

“Lang leve de brood met jam”

‘Dus ja, Ghana is wellicht niet het land wat voor ieder gezin geschikt is om op vakantie naar toe te gaan. Het is niet op Westerse kinderen ingericht, maar dat wil zeker niet zeggen dat ze kind onvriendelijk zijn. Integendeel, ze doen het alleen op hun manier. Je moet wel van een uitdaging houden zeg maar. Wij hebben een hele mooie ervaring gehad en genoten van de prachtige natuur en alles om ons heen, maar het ligt er ook aan waar je naar op zoek bent en wat je verwachtingen zijn. Wij gingen in dit geval niet alleen voor ons eigen plezier naar Ghana, maar wij vonden het ook heel belangrijk om samen met ons gezin een mooi project te ondersteunen.’

‘Sinds deze reis beseffen onze kinderen des te meer hoe goed zij het hebben en dat lezen echt een verschil kan uitmaken in landen als Ghana. Dat is mooi om te zien en voor ons was deze reis dan ook helemaal geslaagd. Zo geslaagd dat we aankomende zomer naar Kenia gaan voor My Book Buddy.’

Mole_National_Park
Slavenfort

Tip & Tricks voor Ghana:

1. Neem voor de zekerheid een eigen klamboe mee vanuit Nederland. En een goede anti-muggen middel is ook niet overbodig.

2. Zorg ervoor dat je een EHBO tasje meeneemt en een naaldensetje. Afhankelijk van je plannen kunnen ook malariapillen wel handig zijn om bij je te hebben.

3. Als je echt gaat rondtrekken met kinderen dan raden we aan om ook iets mee te nemen wat je kind erg lekker vindt, zoals crackers, pindakaas en chocopasta mee te nemen.

4. Koop lokaal een sim kaart voor internet.

5. TO SEE: De beruchte slavenforten in Elmina. De zwarte bladzijden uit de Nederlandse geschiedenis.

6. TO DO: Maak een safari in Mole National Park, het grootste natuurreservaat in het noorden van Ghana met een hoge olifantenpopulatie.

‘Een groot gedeelte van de reis hebben we samengesteld in samenwerking met Jolinaiko Eco Tours dat gerund wordt door een Nederlands/Ghanees echtpaar. Zij hebben ons goed geholpen met het boeken van de accommodaties en ze hadden ook de chauffeur voor ons geregeld.’

OVER MY BOOK BUDDY:

My Book Buddy is opgericht door Cathy Spierenburg en richt speciale bibliotheken in op scholen voor kansarme kinderen in het primair onderwijs in ontwikkelingslanden én in Nederland. Op dit moment heeft My Book Buddy in o.a. Kenia, Uganda, Tanzania, Ghana, Ethiopië en Nepal bibliotheken ingericht. Inmiddels staan er in 200.000 boeken in 2600 kasten op 541 scholen in 26 verschillende landen.

Wil je meer weten over dit project of misschien lijkt het je ook leuk om met je gezin My Book Buddy te steunen of een donatie te doen? Ga hier dan naar hun website en help mee om kinderen wereldwijd te laten lezen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *